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3 mai – Journée mondiale de la liberté de la presse – Rappel du dossier Justin Brake

liberté de presse Justin Brake

En ce 3 mai, Journée mondiale de la liberté de la presse, Le Gaboteur tient à renouveler son soutien à Justin Brake, journaliste de l’APTN, le Réseau de télévision des peuples autochtones, qui fait toujours face à des poursuites criminelles en relation avec sa couverture de l’occupation du chantier hydroélectrique de Muskrat Falls, au Labrador, à l’automne 2016. Au moment de ces événements, monsieur Brake travaillait pour le média en ligne theindependent.ca. de Terre-Neuve-et-Labrador.

Jacinthe Tremblay écrivait sur cette atteinte à la liberté de presse dans son éditorial du 27 mars 2017, intitulé De la désobéissance civile, des injonctions et du droit du public à l’information. En voici des extraits.

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Le 11 avril prochain (2017), 28 personnes devront se présenter devant le Tribunal, à Happy Valley-Goose Bay, pour répondre à des accusations criminelles déposées par la Gendarmerie Royale du Canada (GRC) à la suite du blocage de lentrée du chantier de Muskrat Falls et de loccupation de son camp de travailleurs en octobre dernier. Ce groupe est formé du journaliste Justin Brake, du média en ligne theindependent.ca et de 27 Land Protectors (Protecteurs de la terre), un collectif citoyen réunissant des Innus, des Inuits et des Settlers, comme on appelle les Blancs qui ont fait du Labrador leur terre. Tous font également face à des poursuites civiles intentées par Nalcor.

Leurs « crimes », selon la loi? Avoir défié une injonction interdisant linterruption des travaux sur le chantier émis par un juge de la Cour Suprême de Terre-Neuve le 16 octobre dernier à la demande de Nalcor et avoir causé des dommages supérieurs à 5000 $. Sils sont trouvés coupables, ils risquent des peines demprisonnement de 10 ans. Des campagnes de financement populaires ont été créées pour mettre en place des fonds de défense juridique pour faire face à ces poursuites : un pour les Land Protectors et un autre pour Justin Brake. Plusieurs événements sont également organisés pour leur venir en aide.

Bien que les accusations soient les mêmes pour tous, les motifs derrière les actions des Land Protectors et du journaliste Justin Brake sont différents.

Protéger la terre, la culture et la vie

À l’évidence, les Land Protectors ont défié une injonction. À l’évidence aussi, Nalcor a nolisé des avions et des autobus pour assurer que des centaines de travailleurs quittent le chantier. À l’évidence aussi, la GRC a dépêché plusieurs centaines de policiers à Happy Valley-Goose Bay et dans les environs pour faire appliquer linjonction obtenue par Nalcor. Mais à l’évidence aussi et surtout, ce pourquoi les Land Protectors ont occupé le chantier pendant quatre jours ont accompli, cest dempêcher linondation imminente du réservoir qui allait provoquer lempoisonnement au méthylmercure tant redoutée par les Labradoriens. Ils étaient loin d’être les seuls à se battre dans cette direction. Il y avait aussi les centaines de protestataires qui se sont massés à lentrée du chantier pendant plus dune semaine en octobre, les grévistes de la faim et des manifestants à St. John’s.

Défier cette injonction a été le seul moyen efficace de ralentir les bulldozers de Nalcor, de provoquer des négociations avec le gouvernement de Dwight Ball et de protéger, ne serait-ce que temporairement, la terre, la culture et lenvironnement de ce coin du Labrador. Les Land Protectors ont défié cette injonction dans le plus grand respect des principes de la désobéissance civile, dont un des principaux théoriciens est le philosophe américain John Rawls. Il a principalement écrit sur le sujet devant le refus de plusieurs Américains de faire la Guerre du Vietnam. Rappelons ici sa définition : « La désobéissance civile est le refus assumé et public de se soumettre à une loi, un règlement, une organisation ou un pouvoir jugé inique par ceux qui le contestent, tout en faisant de ce refus une arme de combat pacifique. »

Tous ceux et celles qui ont regardé les reportages diffusés en direct par Justin Brake via la page Facebook de theindependent.ca pourraient, s’ils étaient cités à témoin devant la Cour,  affirmer sans lombre dun doute que loccupation du chantier a été pacifique, menée par des gens qui défendaient le bien commun devant un pouvoir quils jugeaient iniques.

Avant ces gestes de désobéissance civile, la majorité des tentatives pour freiner le gouvernement provincial et Nalcor dans ce projet, voire même dobtenir des réponses à leurs questions, avaient échoué! Et la liste est longue des groupes et des individus qui ont essayé. Il y a, entre autres, le gouvernement du Nunatsiavut, le conseil de la communauté du NunatuKavut, Le Conseil des Innus de Ekuanitshit, la Ville de Happy Valley-Goose Bay, les Grand RiverKeeper et cest sans compter les universitaires, les blogueurs, certains journalistes autres que Justin Brake. Tous, sans exception, avaient échoué.

Si les Lands Protectors ont commis un crime, cest celui davoir défié, avec succès, Nalcor et le gouvernement provincial.  


Mista Shipu/La Grande Rivière/Le fleuve Churchill. Photo : Scott Neilsen

Des injonctions

Au Canada, c’est au Québec que nous avons assisté au plus large mouvement de désobéissance civile des dernières années. C’est le mouvement étudiant de 2012, connu comme le « printemps érable ». Gabriel Nadeau-Dubois, un des trois porte-parole de ce mouvement, y a consacré le livre Tenir Tête, lauréat en 2015 du Prix du Gouverneur Général du Canada dans la catégorie Essai, chez les francophones. Pendant ces longs mois de mobilisation, de nombreuses injonctions ont été émises pour forcer les étudiants, et les enseignants, à lever leurs lignes de piquetage devant les établissements denseignement. Comme le rappelle Gabriel Nadeau-Dubois dans son livre : «Les ordonnances des juges nont été respectées par les étudiants quen de très rares occasions.() Le respect de ces dernières signifiait tout simplement la fin de leur lutte. »

Le même raisonnement vaut pour les Land Protectors : respecter linjonction signifiait, en octobre dernier, linondation du réservoir, sans que les mesures recommandées par les chercheurs de Harvard pour éviter lempoisonnement au méthylmercure ne soient mises en place.

Revenons à Tenir Tête. « Dans un conflit politique aussi long et polarisé, comment les juges ont-ils pu croire un seul instant que les injonctions seraient effectives? De nombreux étudiants en grève ont vu dans le recours massif aux injonctions un détournement politique des tribunaux », écrit Gabriel Nadeau-Dubois. Plus loin dans ce livre, il rappelle lexemple du juge Jules Deschênes, de la Cour supérieure du Québec, qui a refusé de condamner pour outrage au tribunal des chauffeurs dautobus de la Société de transport de Montréal dans les années 1970.

Dans sa décision, le juge Deschênes avait écrit (je cite encore Gabriel Nadeau-Dubois) : « Dici à ce que lautorité politique trouve des remèdes appropriés à la solution de ces conflits sociaux, je suis dopinion que la Cour supérieure ne doit pas prêter son autorité à l’écrasement dune masse de citoyens par lamende et la prison (), ne doit pas collaborer à un geste voué à lavance à l’échec et impropre à résoudre un conflit qui relève maintenant, depuis un certain temps, de lautorité politique. » Après cette citation, lauteur de Tenir Tête conclut : « Une crise sociale appelle une solution négociée, politique ».

Ce qui sest passé au Labrador en octobre 2017 est une crise sociale, qui a culminé dans des gestes de désobéissance civile. Pourquoi le savons-nous? En grande partie à cause du travail journalistique de Justin Brake.

Et du droit du public à l’information

Justin Brake avait passé plusieurs semaines au Labrador avant que des manifestants bloquent lentrée du chantier et que les Lands Protectors entrent dans le camp de travail. Grâce à ses écrits et à ses reportages en direct, il a fait connaître au grand public lampleur de la résistance labradorienne et ses acteurs. Comme les Land Protectors, Justin Brake fait maintenant face à des poursuites civiles et criminelles pour avoir défié une injonction. Dans son cas toutefois, il agissait comme témoin et non comme initiateur ou acteur des événements : il a fait son travail de journaliste.

Plusieurs organisations, dont  de journalistes ont depuis appelé au retrait immédiat des accusations contre Justin Brake en invoquant quelles portaient une atteinte sans précédent à la liberté de presse. Le Il y a certainement là matière à débats juridiques très longs et coûteux. Ce qui, par contre, est très clair, cest la férocité avec laquelle Nalcor érige des barricades devant quiconque tente dexercer le droit à linformation des citoyens sur ce qui se passe vraiment dans ses bureaux et sur le chantier.

Le respect de ce droit passe, entre autres et beaucoup, par les journalistes. Et cest pour cette raison que les journalistes ont, dans de multiples circonstances, un « statut spécial ». Ils sont les yeux et les oreilles des citoyens – quand ils font bien leur travail.

Pendant loccupation du chantier de Muskrat Falls, le droit des citoyens à linformation est passé, en majeure partie, par les yeux, les oreilles, la voix, le téléphone portable et le compte Facebook de theindependent.ca.

Il était le seul sur place. Il en aurait fallu plusieurs autres!  Comme il en faudrait des dizaines dautres pour enquêter, en profondeur, sur les multiples dérapages de ce projet.

Y aura-t-il dautres mouvements de désobéissance civile dans les prochaines semaines et mois autour de ce projet?  Si cest le cas, souhaitons que ce « conflit qui relève, depuis un certain temps, de lautorité politique », pour reprendre les termes du Juge Jules Deschênes, soit traité par la voie politique et non par celle des tribunaux.

Jacinthe Tremblay

NOTE – Les charges civiles auxquelles monsieur Brake faisait également face ont depuis été abandonnées. Pour leur part, de nombreux Labrador Land Protectors continuent toujours de défiler devant les tribunaux dans la foulée de cette occupation.

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